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中国古语“东西有四不借,借了家败亡”,指的是哪四样东西?

中国的农村是个神奇的地方。如今那里有振兴的幼苗在茁壮成长,曾经那里有最淳朴的民风萦绕在青山绿水之间。而更早以前,早到五湖四海的大事都还由天子决断的时候,在中国的农村还有一个有趣的说法——"东西有四不借,借了家败亡"。

这四样古人们口中不能外借的东西,其实算是古人生活中挺常见的物品:坐床、杀猪刀、拐杖和药罐子。

坐床,这里指的是古代的婴儿床,并非藏传佛教的仪式。从本质上来说,儿童床也是在确保幼儿安全的情况下为其提供一个舒适的入睡场所个工具。所以古代的儿童床即便有围栏床、摇床和吊床等多种样式,在结构和形制上与成人床差别也不是很大,各类儿童床之间差异也小。但因为使用者的不同,儿童床还是被赋予了不一样的意义。

后代在古代的重要性,自是无需赘言的,毕竟"不孝有三,无后为大"的俗语直到今天都是人尽皆知的。所以在古代,一个家庭的坐床若是总能物尽其用,在大多数时候就意味着这个家庭人丁兴旺。如果哪天坐床"沦落"到了无用,且都能送给别人了,那就说明这家没有添丁,甚至是断了香火。时间越久,坐床的这类象征意义就越强,这个物件就越不能外送。不然,自家可不就是没了后代"家败亡"吗?

而相比于坐床,杀猪刀其实是不那么常见的物件,一般都是屠夫所有。但在民间凶案之中,嫌疑人作案的凶器十有七八都是杀猪刀。所以古人不借此刀,有避灾之意。不然自己的刀要是借出去了,后来在凶杀现场被找到了,那自己不是很容易就被视作嫌疑人吗?

况且,在陕西省商洛地区有一出传统戏剧,讲的正是一位屠夫后来成了状元的故事。所以在"凶"的另一面,杀猪刀还有一层"吉"的意味。试问,把自家的福气"借"给了别人,自家又怎么办呢?

从寓意新生的坐床,到象征慎与吉的杀猪刀,剩下的拐杖和药罐子就更多的和老年人有关了。

今天我们把拐杖就是当作拐杖,一个帮助行走和站立的工具。但在古代,拐杖更像是"老年证"。中国自古尊老崇孝。早在周代,人们就已经将拐杖视作老年人的象征,和他们的"寿星证"。当时年满七十的官员,如果还因为一些原因在朝中任职,没有退休,那么朝廷就会专门给他赏赐坐具和拐杖。

到了汉代,刘邦曾亲自命人打造鸠状杖头的拐杖送给老者。因而后来这种御赐的拐杖也叫"王杖"、"鸠杖"和"齿杖"等。且汉代的拐杖更是像俸禄一样发展出了等级。在每个乡,还有三位老人被分别任命为有秩、啬夫和游檄,掌管当地的教化。而中央也颁布了《王杖十简》和《王杖诏令册》等,明确规定了拥有王杖的老人们的社会地位和所受待遇等。

以《王杖十简》为例:普通人需要对持王杖者毕恭毕敬。而持王杖者不仅不用承担赋税,还可以得到朝廷的实物赏赐和经营特种行业的许可,甚至有权行走帝王专用的驰道旁道。在法律方面,年满七十的老人除了杀人,其他罪责一律可免。而要是一般人,即便只是辱骂了持王杖的老人,无论其出身如何,都会被按照"大逆不道"之罪被处以极刑。

所以,在古人眼中如此重要的拐杖,是能随便外借的吗?即便老人所持的是普通拐杖,而非王杖,但社会文化也是如此,"拐杖"已成为一种象征,所以始终不能随便对待。

至于药罐子,如果说坐床和拐杖这类东西还有着吉祥的寓意,那么用来熬药的药罐子就是"不祥"的化身。

所以把不祥之物借给别人,哪怕是别人先开的口,于含蓄的中原民族而言也不是一件什么好事。况且要是别人在借了药罐子之后家里出了什么事,那很有可能要药罐子和其原主"背锅",这对于人们的声誉而言也着实不是一件什么好事。

此外,因为地区习俗的不同,有些地方的酵母(取"发"的谐音,象征福气)、斧头(取"福"的谐音,象征福气)、棺材(象征不详)和房契(象征钱财)等都是不能外借的物件。

不过这一切说到底,其实还是古人们的观念在做主导。人们重视的并非事物本身,而是其文化内涵。这种"避讳",在文化积淀越深厚的国家,在传统风俗保留得越多的地方,譬如以往的农村,就越常见。但信则信,不信则不信,仁者见仁,智者见智而已。

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